如果协议在到期后没有续约,或者没有签订新的授权协议,字节跳动必须将数十亿视频从自家服务中移除,且无法再允许用户使用主要唱片公司的音乐。

据知情人士称,由于和唱片公司达成的授权协议将于本月晚些时候陆续到期,中国高估值初创公司北京字节跳动科技有限公司 (Beijing Bytedance Technology Co.) 可能很快面临困境,因为这家公司最主要的视频应用使用流行音乐。

字节跳动出品的应用 TikTok 和抖音允许用户在自制的视频中添加音乐片段,这个功能取决于该公司能否从掌控全球音乐市场大约 80% 份额的三大唱片公司取得授权。

据了解谈判过程的知情人士称,这些音乐授权最早从接下来两周开始将陆续到期,而成立七年的字节跳动与这些唱片公司在授权协议条款上仍存在较大分歧。



字节跳动旗下的 TikTok 是去年美国地区下载量最高的应用之一。图为字节跳动在北京举办的中国国际软件博览会上的展位。

 
如果字节跳动和 Vivendi S.A. (VIV.FR, VIVDY) 旗下的环球音乐集团 (Universal Music Group, UMG.XX)、索尼公司 (Sony Co., SNE) 旗下的索尼音乐娱乐 (Sony Music Entertainment) 还有 Access Industries Inc.旗下的华纳音乐 (Warner Music Group co., WMG) 的协议在到期后没有续约,或者没有签订新的授权协议,字节跳动必须将数十亿视频从自家服务中移除,且无法再允许用户使用主要唱片公司的音乐。

这些人士提醒称,总部位于北京的字节跳动与唱片公司仍可能在任何时候就合约延期或新协议达成一致。

被问及相关洽谈时,TikTok 全球音乐业务开发部门负责人 Todd Schefflin 表示,该服务不需要涵盖来自每一家唱片公司的所有音乐。

他称,音乐是 TikTok 的创意 DNA 的一部分,但该服务最终是用于创作和观看短视频,而不是一款聚焦音乐消费的产品。

字节跳动的最新估值已达 780 亿美元,了解该公司的人士称,这一估值有赖其视频服务最近的人气飙升。知情人士称,TikTok 和抖音在全球范围内拥有 7 亿 – 8 亿月活跃用户,2018 年为字节跳动贡献了逾 10 亿美元收入。字节跳动 2018 年总收入预计至少为 74 亿美元。

2017 年,字节跳动收购了短视频服务 Musical.ly,此后依靠与后者达成的低成本授权协议进行运作。在 Musical.ly 平台上,用户通过对口型来制作音乐视频。在达成该授权协议时,Musical.ly 只是一家规模较小的服务公司,总部设在上海,拥有约 500 万用户。在音乐授权方面,唱片公司通常会向初创企业提供一定的费率折扣,以帮助它们生存发展。

在收购 Musical.ly 后,字节跳动于 2018 年 8 月将之与自己的视频服务业务 TikTok 合并。该款应用的中国版叫做抖音。

基于该服务当前的成功,目前唱片公司正寻求达成一项更加有利可图的协议。

去年年底,TikTok 成为美国地区下载量最高的应用之一。字节跳动旗下的新闻聚合应用「今日头条」利用人工智能技术来推送新闻,吸引到数亿忠实用户。

字节跳动已就首次公开募股 (IPO) 事宜进行了磋商。一些了解公司情况的知情人士目前预计字节跳动将于明年进行 IPO。


原文刊载于华尔街日报网(WSJ.com),原标题:Music Deals for Bytedance’s TikTok and Douyin Are Close to Expiring. 记者:By Anne Steele,Julie Steinberg。