因为《论语》是大名著啊。是的。而麻烦就在这里。

标题如果写得再详细一些,应该是:如果你有个念初中的孩子,要不要让他阅读《论语》呢?

这个问题看起来很简单。我们会说,读也可,不读也可;我们可以把《论语》掷到孩子面前,后面的事,就看他的兴趣了。不过,平均而言,一个十三四岁的初中生,会自发地对《论语》有兴趣,是不常有的事。即便是在古代,已经开蒙的学童,念到四书,往往还要昏昏欲睡,成年之后,忆起这段经历,恨到牙痒,不敢非议孔圣,迁怒于编教材的朱子的,也颇有人在。

之所以说初中生,是因为小学生通常不会去努力理解《论语》这类课本的文义,《论语》也罢,别的什么也罢,对他来说不过是些字词的堆砌。父母自然可以强迫他背诵一些句子,那只不过是给未来的功课作些伏笔,顺便消磨一些对读书的兴趣,如此而已。至于语感的培养,虽说越早越好,但第一,《论语》并不是符合这种目的的适当读本;第二,厌恶以及机械地灌输绝不是最好的途径,而我绝不相信一个黄口小儿会打心眼儿里喜欢哇啦哇啦背诵他所不理解的东西,不然,世上怎么会有糖果与戒尺?当然,小学生没到青春期,乖乖地听话,这是最适合灌输的时期,您就是强迫他背诵点什么,甚至《论语》,也不会影响家里的太平气象,他至多将不满藏在心里,等反叛期来临时再一总向父母算账。

原文刊载于《财新周刊》
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